Ikke skill deg ut

Det er lett å tenke seg at vi har stor takhøyde i Norge for å si, mene og gjøre hva vi vil. Vi kan le så høyt vi vil, utfolde oss i sosiale medier og spise matpakke på trikken. Det er lett å anta at vi har et stort spillerom for sosial atferd. Men her tar vi grundig feil.

Vi har like strenge sosiale normer som i Pakistan, Malaysia, India, Singapore og Sør-Korea, skriver professorene Vidar Scheie (NHH) og Michele J. Gelfand (University of Maryland, USA) i Econas fagtidsskrift Magma. I motsatt ende finner vi Ukraina, Estland, Ungarn, Israel, Nederland og Brasil.

Schei og Gelfand gjennomførte en større internasjonal studie, der de spurte 7000 respondenter i 33 land fra fire verdensdeler om handlingsrommet de opplever i sosiale situasjoner.

Sosiale normer er de uskrevne regler for oppførsel og danner ofte spillereglene i et samfunn for hva som er gangbart. Det er nettopp dette som er koden som er vanskelig for utlendinger å knekke om man vil opptre som en «innfødt». I Norge er det med andre ord lavt under taket for å utfolde seg og skille seg ut i blant mengden.

Overraskende strengt i Norge

Det er overraskende at Norge har så strenge sosiale normer, sier professorene. De går langt tilbake i tid for å finne mulige årsaker. Knapphet på ressurser kan ha bidratt til at nordmenn har måttet innordne seg med strengere sosiale normer for å koordinere innsatsen for å overleve. Det relativt tøffe klimaet kan også forklare dette.

En annen forklaring er at nordmenn primært har levd av jordbruk og fiske, med spredt bosetting. Svartedauden på 1300-tallet «ødela» den norske adelen og etterlot Norge som en nasjon med bønder som kjempet i mer enn to århundrer for å bygge opp igjen gårder som ble forlatt under pesten. Dette kan ha bidratt til små klasseforskjeller og bygdas sterke posisjon med fellesskap og likhet som bærende elementer. Norge har utviklet seg til et samfunn preget av sterkt samhold og idealet om likhet.

Noe av skylda får også janteloven, som Thomas Seltzer kalte den egentlige grunnloven i programmet Trygdekontoret i 2014. Dette kan også forklare noen idrettshelters popularitet, for eksempel Ole Gunnar Solskjær, som evnet å være en alminnelig gutt fra Kristiansund samtidig som han gjorde karriere som fotballspiller i Manchester United.

Migrasjon

De strenge sosiale normene kan påvirke samfunns- og næringslivet. Ser vi på vår tids største utfordring, evnen til å takle økende migrasjon og evnen til å skape utvikling og innovasjon, har Norge en spesiell utfordring. Samtidig som strenge sosiale normer skaper lavt konfliktnivå, effektivt samspill og sterk regulering, kan dette overgås av ulempene med manglende evne til å håndtere forhold som utfordrer denne stabiliteten, for eksempel innvandring eller nytenking.

Det er krevende for en utenforstående å komme til et samfunn som har utallige uskrevne regler for hvordan en skal opptre, og hvor toleransen for avvikende atferd er lav. Norge kan dermed ha større vanskeligheter enn andre med å inkludere nykommere.

Det føles trygt når vi går i takt. Men det gjør nok ikke integrering og innovasjon noe lettere, sier Schei og Gelfand i Econas fagtidsskrift Magma.

Econa-TV

Se Econa-TV: Norge: Verdens strengeste sosiale normer Spilletid 35 minutter.